ip primer

Even seasoned executives in large multinational companies sometime need a quick refresher on basic intellectual property concepts. What follows is a primer driven by statute and judicial precedent. It has been translated below into Spanish, German, French, Russian and Chinese for those outside the US who may also have an interest in the topic. As with all content found on this website, this primer is provided for informational purposes only and not for the purpose of providing legal advice. You should contact your attorney to obtain advice with respect to any particular issue or problem. 

1. What is intellectual property?
Anything created by you that gives rise to ownership rights. You might have a great idea for a new product but until you give life to your idea in a way that creates ownership rights (e.g., patent it or even jot down a few diagrams to create a copyright interest), there is no intellectual property that can be available for licensing.

2. How can I create “ownership rights” in my creativity?
There are four primary forms of ownership rights in intellectual property – patent rights, trademark rights, copyright rights, and trade secret rights, each with different rules of creation.

3. What is a Patent?
A patent for an invention is a property right issued by a government agency. The term of a new US patent is 20 years from the date on which the application for the patent was filed in the United States or, in special cases, from the date an earlier related application was filed, subject to the payment of maintenance fees. US patent grants are effective only within the US, US territories, and US possessions.

The right conferred by the patent grant is, in the language of the statute and of the grant itself, the right to exclude others from making, using, offering for sale, or selling the invention in the United States or importing the invention into the United States. What is granted is not the right to make, use, offer for sale, sell or import, but the right to exclude others from making, using, offering for sale, selling or importing the invention.

The most common type of patent is a utility patent which has as statutory subject matter: 1) articles of manufacture; 2) machines; 3) methods for making or doing something; 4) compositions of matter; or 5) improvements in any one of the foregoing categories. So long as an invention is useful and is not anticipated by the prior art, i.e., is new in light of what already exists in the field, and so long as the invention is not obvious in light of what already exists in the field, an inventor can obtain a utility patent.

In addition to utility patents, certain inventions can be protected by a design patent which protects the aesthetic features of an item having some utility. A design patent enables the patent holder to prevent third parties from making, using or selling a design which looks like the patented design.

4. What is a Trademark or Servicemark?
A trademark is a word, name, symbol or device which is used in trade with goods to indicate the source of the goods and to distinguish them from the goods of others. A servicemark is the same as a trademark except that it identifies and distinguishes the source of a service rather than a product. The terms “trademark” and “mark” are commonly used to refer to both trademarks and servicemarks. Trademark rights may be used to prevent others from using a confusingly similar mark, but not to prevent others from making the same goods or from selling the same goods or services under a clearly different mark. Trademarks which are used in interstate or foreign commerce may be registered with the US Patent and Trademark Office.

In order to obtain protectable rights in a trademark, the trademark must be used in commerce. Absent such use, the trademark has no value and can not be enforced against a third party infringer. Trademark rights are governed by priority of use. The first party to use a trademark is the “senior user” of the trademark. The senior user can prevent another party who subsequently begins using an identical or confusingly similar trademark, i.e., the “junior user”, from doing so in the geographic area where the senior user is using its trademark.

5. What is a Copyright?
Copyright is a form of protection provided to the authors of original works of authorship including literary, dramatic, musical, artistic, and certain other intellectual works, both published and unpublished. Owners of a copyright have the exclusive right to reproduce the copyrighted work, to prepare derivative works, to distribute copies of the copyrighted work, to perform the copyrighted work publicly, or to display the copyrighted work publicly. US copyrights are registered by the Copyright Office of the Library of Congress.

The copyright protects the form of expression rather than the subject matter of the writing. For example, a description of a machine could be copyrighted, but this would only prevent others from copying the description; it would not prevent others from writing a description of their own or from making and using the machine.

Copyright exists in a work the moment the work is fixed in any tangible medium of expression. For example, copyright exists in a written work the moment the work is put on paper. However, in order to sue for copyright infringement in the US, the author of the work must apply for a federal copyright registration. Also, failure to obtain a federal copyright registration until after an act of infringement occurs will preclude the infringed party from electing to collect statutory damages provided for by the US Copyright Act. The infringed party will therefore have to prove its actual damages which is often a difficult task. In addition, failure to obtain a federal copyright registration until after an act of infringement occurs precludes the copyright owner from recovering its attorneys’ fees.

6. What is a Trade Secret?
Trade secret rights are often determined by “common law” or judge-made law. As such, a trade secret may be defined differently based on the court located in your country, state, or province. Trade secrets are commonly defined as follows: “a trade secret may consist of any formula, pattern, device or compilation of information [that] is used in one’s business, and [that] gives [the owner] an opportunity to obtain an advantage over competitors who do not know or use it.'” Hudson Hotels Corp. v. Choice Hotels Int’l, 995 F.2d 1173, 1176 (2d Cir.1993).

Trade secret rights can last indefinitely so long as the secrecy is maintained and the trade secret continues to have a business use. Although the Coca Cola formula is over one hundred years old, it can still be maintained as a trade secret because the formula is locked in a vault and kept secret to this day.

Esto se proporciona para propósitos informativos solamente y no a los efectos de asesoramiento legal. Usted debe comunicarse con su abogado para obtener asesoramiento con respecto a cualquier problema o asunto en particular.

1. ¿Qué es la propiedad intelectual? 
Cualquier cosa creada por usted que de origen a derechos de propiedad. Quizá tenga una idea extraordinaria para un nuevo producto, pero hasta que le da vida a su idea de tal manera que cree derechos de propiedad (p. ej., mediante patente o incluso la anotación de unos cuantos diagramas para crear un interés de derecho de autor) no existirá ninguna propiedad intelectual que pueda estar disponible para el otorgamiento de licencias. 

2. ¿Cómo puedo crear “derechos de propiedad” relacionados con mi creatividad? 
Existen cuatro formas principalmente de derechos de propiedad en materia de propiedad intelectual – derechos de patente, derechos de marca, derechos de autor y derechos de secretos comerciales, cada una de ellas cuenta con diferentes reglas de creación. 

3. ¿Qué es una patente? 
Una patente para una invención es un derecho de propiedad emitido por un organismo gubernamental. El plazo de una patente nueva en Estados Unidos de América es de 20 años a partir de la fecha en que se presentó la solicitud de la patente en Estados Unidos de América o, en casos especiales, a partir de la fecha en que se presentó una solicitud previa relativa, sujetándose al pago de cuotas de mantenimiento. El otorgamiento de patentes estadounidenses sólo es válido dentro de Estados Unidos de América, territorios estadounidenses y posesiones estadounidenses. 

El derecho conferido por el otorgamiento de la patente es, en términos legales y del otorgamiento mismo, el derecho de no permitir a otros que hagan, usen, ofrezcan en venta o vendan la invención en Estados Unidos de América o importen la invención a Estados Unidos de América. El derecho otorgado no es para hacer, usar, ofrecer en venta, vender o importar, sino el derecho de no permitir que terceros hagan, usen, ofrezcan en venta, vendan o importen la invención. 

El tipo más común de patente es una patente de servicios que protege: 1) artículos de fabricación; 2) máquinas; 3) métodos para hacer o realizar algo; 4) composición de la materia; o 5) mejoras en cualquiera de las categorías anteriores. Un inventor puede obtener una patente de servicios siempre que una invención sea útil y no esté anticipada por otra invención previa, es decir, sea nueva a la luz de lo que ya existe en el campo y siempre que la invención no sea obvia respecto de lo ya existente. 

Además de las patentes de servicios, ciertas invenciones pueden protegerse por una patente de diseño que protege las características estéticas de un producto que tiene cierta utilidad. Una patente de diseño permite al titular de la patente evitar que terceros hagan, usen o vendan un diseño que se parezca al diseño patentado.

Si desea obtener información más precisa acerca de patentes en países de habla hispana, por favor visite los siguientes sitios:

Patentes en Argentina
Modelos y Diseños Industriales en Argentina
Patentes y modelos de invención en Cuba
Guía a las patentes en España
Fundamentos del sistema de patentes en España
Patentes y modelos de utilidad en España
Patentes en México
Propiedad Industrial en Venezuela

4. ¿Qué es una marca comercial o una marca de servicio? 
Una marca comercial es una palabra, un nombre, un símbolo o un dispositivo que se usa en la comercialización de bienes para indicar la fuente de los bienes y para distinguirlos de otros bienes. Una marca de servicio es lo mismo que una marca comercial, excepto que identifica y distingue la fuente de un servicio y no de un producto. Los términos “marca comercial” y “marca” se emplean comúnmente para referirse tanto a marcas comerciales como a marcas de servicios. Los derechos de marca comercial pueden usarse para evitar que terceros usen una marca confundiblemente similar, pero no para evitar que terceros hagan los mismos bienes o vendan los mismos productos o servicios con una marca claramente diferente. Las marcas comerciales que se usan entre estados o comercialmente en el extranjero pueden registrarse en la US Patent and Trademark Office (Oficina de Marcas Comerciales y Patentes de Estados Unidos de América). 

Con el fin de obtener derechos de protección de una marca comercial, la marca comercial debe usarse en el comercio. Ante la ausencia de tal uso, la marca comercial no tiene ningún valor y no puede ser aplicada contra ningún tercero infractor. Los derechos de marca comercial están regulados por prioridad de uso. La primera parte que usa una marca comercial es el “usuario primario” de la marca comercial. El usuario primario puede evitar que otra parte empiece a usar subsecuentemente una marca comercial idéntica o confundiblemente similar, es decir, evita que el “usuario secundario” realice lo anterior en el área geográfica donde el usuario principal usa su marca comercial. 

Si desea obtener información más precisa acerca de marcas en países de habla hispana, por favor visite los siguientes sitios:

Guía de las marcas en Argentina
Guía de las marcas en Chile
Guía de las marcas en España

5. ¿Qué es un derecho de autor? 
El derecho de autor es una forma de protección proporcionada a los autores de obras de autoría originales, incluyendo obras literarias, dramáticas, musicales, artísticas y otras obras intelectuales, tanto publicadas como no publicadas. Los propietarios de un derecho de autor tienen el derecho exclusivo de reproducir la obra con derechos de autor, preparar obras derivadas, distribuir copias de la obra con derechos de autor, ejecutar públicamente la obra con derechos de autor o desplegar públicamente la obra con derechos de autor. Los derechos de autor estadounidenses están registrados por la Copyright Office (Oficina de Derechos de Autor) de la Library of Congress (Biblioteca del Congreso). 

Los derechos de autor protegen la forma de expresión y no el asunto expresado por la obra. Por ejemplo, una descripción de una máquina puede estar protegida por los derechos de autor, pero esto sólo evitaría que terceros copiaran la descripción; no evitaría que otros redactaran una descripción propia o hicieran o usaran la máquina. 

Los derechos de autor existen en una obra desde el momento en que la obra esté fija en cualquier medio tangible de expresión. Por ejemplo, los derechos de autor existen en una obra escrita desde el momento en que la obra sea puesta en papel. Sin embargo, con el fin de presentar una demanda por infracción de derechos de autor en Estados Unidos de América, el autor de la obra debe tramitar un registro federal de derechos de autor. 

De igual manera, la omisión en la obtención de un registro federal de derecho de autor hasta después de que se presente un acto de violación excluirá a la parte infractora de ser sujeta a la reposición de una indemnización estatutaria prevista por la Ley Estadounidense de Derechos de Autor. Por lo tanto, la parte afectada por la infracción tendrá que probar su indemnización real que con frecuencia es una tarea difícil. Además, la omisión de la obtención de un registro federal de derechos de autor hasta después de que se presente una ley de infracción evita que el titular de los derechos de autor recupere los honorarios de abogados. 

Si desea obtener información más precisa acerca de derechos de autor en países de habla hispana, por favor visite los siguientes sitios:

Concepto de Derecho de Autor en Chile

Derechos de Autor en México

6. ¿Qué es un secreto comercial? 

Los derechos comerciales están determinados principalmente por una “ley común” o jurisprudencial. Como tal, un secreto comercial puede definirse de manera diferente con base en el tribunal localizado en su país, estado o provincia. Los secretos comerciales se definen comúnmente de la siguiente manera “un secreto comercial puede constar de cualquier fórmula, patrón, dispositivo, o recopilación de información [que] se usa en el negocio de un individuo y [que] da [al propietario] la oportunidad de obtener una ventaja sobre la competencia que no conocen o no usan esta ventaja”. Hudson Hotels Corp. vs. Choice Hotels Int’l, 995 F.2d 1173, 1176 (2º Cir.1993). 

Los derechos de secreto comercial pueden durar indefinidamente siempre que el secreto sea mantenido y continúe teniendo un uso comercial. Aunque la fórmula de Coca Cola tiene más de cien años, aún puede mantenerse como un secreto comercial puesto que la fórmula está encerrada en una bóveda y se mantiene en secreto hasta la fecha. 
 

Dies ist vorgesehen, dient nur zu Informationszwecken und nicht zum Zwecke der rechtlichen Beratung. Wenden Sie sich an Ihren Anwalt um Rat in Bezug auf eine bestimmte Frage oder ein Problem zu erhalten.

1.) Was ist geistiges Eigentum? 
Alles das, was Sie erschaffen haben und worauf Sie Eigentumsrechte erheben können. Sie haben womöglich eine großartige Idee für ein neues Produkt, aber bevor Sie Ihre Idee auf eine Art und Weise “zum Leben erwecken”, die Eigentumsrechte möglich macht (z.B. sie patentieren lassen oder einige Diagramme zeichnen, um Anspruch auf die Urheberrechte zu erhalten), gibt es kein geistiges Eigentum, das lizenziert werden kann. 

2.) Wie kann ich “Eigentumsrechte” auf meine kreative Tätigkeit erhalten?
Das geistige Eigentum hat vier Formen der Eigentumsrechte – Patentrechte (patent rights), Warenzeichen (trademark rights), Urheberrechte (copyright rights) und das Betriebsgeheimnis (trade secret rights). Für jede einzelne Form gibt es andere Regeln, wie man entsprechende Recht erhalten kann. 

3.) Was ist ein Patent? 
Das Patent auf eine Erfindung ist ein Eigentumsrecht, das durch eine Regierungsbehörde erteilt wird. Die Wirkungsdauer eines neuen Patents beträgt in den Vereinigten Staaten 20 Jahre ab dem Zeitpunkt, an dem der Patentantrag in den Vereinigten Staaten eingereicht wurde, oder aber, in besonderen Fällen, ab dem Zeitpunkt, an dem ein früherer Antrag eingereicht wurde, für den bereits die Einhaltungsgebühren gezahlt werden. In den Vereinigten Staaten verliehene Patentrechte haben nur innerhalb der Vereinigten Staaten, Ihrer Territorien und Ihrer Besitztümer Gültigkeit. 

Das mit der Gewährung des Patents verliehene Recht besteht im Sinne des Gesetzes und der Gewährung an sich im “Recht darauf, Anderen die Herstellung, den Gebrauch, das zum Verkauf Anbieten, oder den Verkauf” der Erfindung in den Vereinigten Staaten, sowie das “Importieren” der Erfindung in die Vereinigten Staaten, zu verbieten. 

Die gebräuchlichste Form des Patents ist der Gebrauchsmusterschutz (utility patent), der folgende Dinge schützt: 1.) Produktionsmittel; 2.) Maschinen; 3.) Methoden, etwas herzustellen oder durchzuführen; 4.) Materielle Zusammensetzungen; oder 5.) Verbesserungen irgendeiner der vorangegangenen Kategorien. Solange wie eine Erfindung einen Nutzen hat und keine vorhersehbare Entwicklung darstellt, d.h. daß sie in Anbetracht dessen, was bereits auf diesem Gebiet existiert, neu ist und solange wie eine Erfindung in Anbetracht dessen, was bereits auf diesem Gebiet existiert, nicht vorhersehbar war, kann ein Erfinder ein Gebrauchspatent erhalten. 

Zusätzlich zum Gebrauchsmusterschutz können gewisse Erfindungen durch ein Geschmacksmuster (design patent) geschützt werden, welches die ästhetischen Merkmale (z.B. das Aussehen) eines nutzbaren Gegenstandes schützt. Das Geschmacksmuster ermöglicht es dem Patentinhaber, Dritten zu verbieten, etwas zu entwickeln, zu gebrauchen oder zu verkaufen, was mit dem patentierten Gegenstand identisch ist.

Für genauere Informationen zu Patenten in deustchsprachigen Ländern, bitte wenden Sie Sich an:

Häufige Fragen zu Patente in Deutschland (in .pdf-format)
Häufige Fragen zu Patente in Österreich
Häufige Fragen zu Patente in der Schweiz

Häufige Fragen zu Gebrauchsmuster in Deutschland
Häufige Fragen zu Gebrauchsmuster in Österreich

Häufige Fragen zu Geschmacksmuster in Deutschland (in .pdf-format)
Häufige Fragen zu Geschmacksmuster in Österreich

Häufige Fragen zu Muster und Modellen in der Schweiz
Häufige Fragen zu Topografien in der Schweiz

4.) Was ist ein Warenzeichen (Trademark) oder Dienstleistungszeichen (Servicemark)? 
Ein Warenzeichen ist ein Wort, ein Name, ein Symbol oder eine Gerätschaft, welches beim Handel mit Waren dazu benutzt wird, um die Herkunft dieser Waren anzugeben und sie von den Waren Anderer zu unterscheiden. Ein Dienstleistungszeichen ist mit dem Warenzeichen identisch, außer daß es die Herkunft einer Dienstleistung anstelle einer Ware identifiziert und unterscheidet. Die Bezeichnungen Warenzeichen (trademark) und “Zeichen” (mark) beziehen sich normalerweise auf sowohl Warenzeichen als auch Dienstleistungszeichen. Eingetragene Warenzeichen (trademark rights) können dazu verwendet werden, um Andere davon abzuhalten, ein verwechselbar ähnliches Zeichen zu verwenden, aber nicht um Andere davon abzuhalten, die gleichen Waren zu verkaufen oder die gleichen Waren und Dienstleistungen unter einem eindeutig unterschiedlichen Zeichen zu verkaufen. Warenzeichen, welche im Handel zwischen den einzelnen Bundesstaaten bzw. im internationalen Handel verwendet werden, können im US Patent and Trademark Office registriert werden. 

Um den Rechtsschutz für ein Warenzeichen zu erhalten, muß das Warenzeichen kommerziell genutzt werden. Liegt diese Nutzung nicht vor, ist das Warenzeichen wertlos und kann nicht gegen die Nutzung durch Dritte verteidigt werden. Eingetragene Warenzeichen werden über den Vorrang in der Nutzung geregelt. Die erste Partei, die ein Warenzeichen besitzt, ist der Erstnutzer (senior user) des Warenzeichens. Der Erstnutzer kann eine andere Partei, die später beginnt, ein identisches oder zum Verwechseln ähnliches Warenzeichen zu benutzen, d.h. den Nebennutzer (junior user), davon abhalten, dies in dem geographischen Gebiet zu tun, in dem der Erstnutzer sein Warenzeichen verwendet. 

Für genauere Informationen zu Marken in deustchsprachigen Ländern, bitte wenden Sie Sich an:

Häufige Fragen zu Marken in Deutschland
Häufige Fragen zu Marken in Österreich
Häufige Fragen zu Marken in der Schweiz

5.) Was ist das Urheberrecht? 

Das Urheberrecht (copyright) ist eine Form des Schutzes für die Schöpfer der “Originalarbeiten der Autorentätigkeit”, was Literatur, Theater, Musik, Kunst und gewisse andere geistige Werke, sowohl veröffentlicht als auch unveröffentlicht, beinhaltet. Inhaber des Urheberrechts haben das exklusive Recht, urheberrechtlich geschützte Arbeiten zu vervielfältigen, Ableitungen aus diesen Arbeiten zu verfassen, Kopien der urheberrechtlich geschützten Arbeiten zu vertreiben, die urheberrechtlich geschützte Arbeit öffentlich aufzuführen oder zur Schau zu stellen. Die in den Vereinigten Staaten geltenden Urheberrechte sind im Amt für Urheberrecht der Kongressbibliothek (Copyright Office of the Library of Congress) registriert. 

Das Urheberrecht schützt eher die Ausdrucksform und nicht den dem Schreiben zugrundeliegenden Gegenstand. Zum Beispiel kann die Beschreibung einer Maschine urheberrechtlich geschützt werden, aber das hält in diesem Fall nur Andere davon ab, diese Beschreibung zu kopieren. Es verbietet Ihnen weder, eine eigene Beschreibung zu verfassen, noch diese Maschine zu bauen oder zu benutzen. 

Das Urheberrecht auf eine Arbeit existiert ab dem Moment, in dem diese Arbeit in einem greifbaren Medium verankert wird. Zum Beispiel existiert das Urheberrecht auf ein Schriftstück ab dem Moment, in dem es zu Papier gebracht wurde. Um jedoch eine Urheberrechtsverletzung in den Vereinigten Staaten rechtlich ahnden zu lassen, muß der Autor dieser Arbeit eine Bundes-Urheberrechtsschutz-Registrierung (federal copyright registration) beantragen. Darüber hinaus bedeutet das Nichtstellen dieses Antrags bis zu dem Zeitpunkt an dem eine Rechtsschutzverletzung bereits geschehen ist, daß die geschädigte Partei keinen gesetzlichen Anspruch auf Schadensersatz entsprechend der Regeln des amerikanischen Urheberrechtsgesetzes (US Copyright Act) hat. Die geschädigte Partei wird dann ihren tatsächlich entstandenen Schaden beweisen müssen, was meistens eine schwierige Aufgabe ist. Dazu kommt, daß es dem Urheberrechtsinhaber nicht gestattet ist, seine Anwaltskosten rückerstattet zu bekommen, wenn der Antrag auf Bundes-Urheberrechtsschutz nicht vor dem Zeitpunkt einer Rechtsschutzverletzung gestellt wurde. 

Häufige Fragen zu Urheberrecht in Deutschland

Häufige Fragen zu Urheberrecht in der Schweiz

6.) Was ist ein Betriebsgeheimnis (Trade Secret)?
Das Betriebsgeheimnis wird meistens durch die allgemeine Rechtssprechung oder durch Richterbeschluß festgelegt. Aus diesem Grund kann das Betriebsgeheimnis, je nach dem Gerichtsort in Ihrem Land, Bundesland, oder Ihrer Provinz, unterschiedlich ausgelegt werden. Das Betriebsgeheimnis wird normalerweise so beschrieben: “Ein Betriebsgeheimnis kann aus jedem Rezept, jedem Muster, jeder Gerätschaft oder jeder Verwendung von Informationen bestehen …[die]… in einer Unternehmung verwendet wird und …[die]…[dem Eigentümer]… die Möglichkeit gibt, einen Vorteil gegenüber Wettbewerbern zu erlangen, die es nicht kennen oder benutzen.” (Hudson Hotels Corp. v. Choice Hotels Int´l, 955 F.2d 1173, 1176 (2d Cir. 1993),> 

Betriebsgeheimnisse können unbegrenzt gültig sein, solange die Geheimhaltung aufrechterhalten wird und das Betriebsgeheimnis weiterhin einen geschäftlichen Nutzen hat. Obwohl das Rezept für Coca Cola über 100 Jahre alt ist, gilt es noch immer als ein Betriebsgeheimnis, da es in einem Tresor unter Verschluß und bis zum heutigen Tage geheim gehalten wird. 


Ceci est fourni à titre informatif seulement et non dans le but de fournir des conseils juridiques. Vous devriez communiquer avec votre avocat pour obtenir un avis au sujet de toute question ou problème.

1. Qu’est-ce que la propriété intellectuelle ?
Toute création qui vous est propre et qui engendre des droits de propriété. Il se peut que vous ayez une idée sensationnelle pour un nouveau produit. Cependant, tant que vous n’avez pas donné jour à votre idée d’une manière qui crée des droits de propriété (par exemple, en la brevetant ou même en griffonnant quelques schémas pour créer des intérêts de droits d’auteur), il n’existe pas de propriété intellectuelle disponible pour faire objet de licence.

2. Comment puis-je créer des « droits d’auteur » pour ma créativité ?
Il y a quatre formes principales de droits de propriété dans la propriété intellectuelle : les droits de brevet, les droits de marque, les droits de droits d’auteur (copyright) et les droits de secret commercial. Chacun d’entre eux a ses propres règles de création.

3. Qu’est-ce qu’un brevet ? 
Un brevet d’invention est un droit de propriété délivré par une administration d’état. La durée d’un nouveau brevet américain est de 20 années à compter de la date du dépot de la demande aux Etats-Unis ou, dans des cas particuliers, à compter de la date du dépôt d’une demande antérieure apparentée, sous réserve du paiement des redevances nécessaires à son maintien. La concession des brevets américains n’est valide qu’à l’intérieur des Etats-Unis, des territoires américains et possessions américaines. 

Le droit conféré par la délivrance d’un brevet, selon le langage du statut et de l’octroi lui-même, est « le droit d’empêcher les tiers de fabriquer, d’utiliser, d’offrir à la vente ou de vendre » l’invention à l’intérieur des Etats-Unis ou « d’importer » l’invention aux Etats-Unis. Ce qui est octroyé n’est pas le droit de fabriquer, d’utiliser, d’offrir à la vente, de vendre ou d’importer, mais le droit d’empêcher les tiers de fabriquer, d’utiliser, d’offrir à la vente, de vendre ou d’importer l’invention. 

Le type de brevet le plus répandu est un brevet d’utilité qui protège: 
1) les articles manufacturés, 
2) les machines, 
3) les méthodes pour fabriquer ou pour faire quelque chose, 
4) les compositions de matière, 
5) les améliorations dans l’une des catégories citées ci-dessus. 
Tant qu’une invention est utile, qu’elle est nouvelle à la lumière de ce qui existe déjà dans ce domaine et tant que cette dernière n’est pas évidente et anticipée à la lumière de ce qui existe déjà dans ce domaine, un inventeur peut obtenir un brevet d’utilité. 

En plus des brevets d’utilité, certaines inventions peuvent être protégées par un brevet de conception qui protège les aspects esthétiques d’un produit qui a une quelconque utilité. Un brevet de conception permet au titulaire du brevet d’empêcher des tiers de fabriquer, d’utiliser ou de vendre une conception qui ressemble à la conception brevetée.

Pour des renseignements précis sur les brevets dans les pays francophones, visitez les pages suivantes:

Foire aux questions sur les brevets au Canada
Foire aux questions sur les brevets en France
Foire aux questions sur les brevets au Luxembourg
Foire aux questions sur les brevets en Suisse

Foire aux questions sur les dessins et modèles au Bénélux
Foire aux questions sur les brevets de conception (dessins industriels) au Canada
Foire aux questions sur les dessins et modèles en Suisse
Foire aux questions sur les topographies en Suisse

4. Qu’est-ce qu’une marque de fabrique ou marque de service ? 
Une marque de fabrique est un nom, symbole ou emblème utilisé en commerce avec des marchandises afin d’indiquer l’origine des marchandises et de les distinguer des marchandises d’autres parties. Une marque de service est la même chose qu’une marque de fabrique, sauf qu’elle identifie et distingue l’origine d’un service plutôt que celle d’un produit. Les termes « marque de fabrique » et « marque » sont généralement utilisés en référence à la fois aux marques de fabrique et aux marques de service. Les droits de marque de fabrique peuvent être utilisés pour empêcher autrui d’utiliser une marque à la ressemblance déroutante, mais pas pour empêcher autrui de fabriquer les mêmes marchandises ou de vendre les mêmes produits ou services sous une marque clairement différente. Les marques de fabrique qui sont utilisées en commerce intérieur ou extérieur peuvent être enregistrées au US Patent and Trademark Office (Office américain des brevets et des marques). 

De manière à obtenir des droits protégeables pour une marque de fabrique, la marque de fabrique doit être utilisée en commerce. Si une telle utilisation est absente, la marque de fabrique n’a aucune valeur et on ne peut la faire respecter par des tiers contrefacteurs. Les droits de marque de fabrique sont gouvernés par la priorité de l’utilisation. La première partie qui utilise une marque de fabrique est « l’utilisateur senior » de la marque de fabrique. Le premier utilisateur peut empêcher une autre partie, c’est-à-dire « l’utilisateur junior », d’utiliser au même moment une marque de fabrique identique ou dont la similarité porte à confusion dans la même zone géographique où le premier utilisateur utilise sa marque de fabrique. 

Pour des renseignements précis sur les marques dans les pays francophones, visitez les pages suivantes:

Foire aux questions sur les marques au Bénélux
Foire aux questions sur les marques au CanadaFoire aux questions sur les marques en FranceFoire aux questions sur les marques en Suisse

5. Qu’est-ce qu’un droit d’auteur ? 

Le droit d’auteur (copyright) est une forme de protection fournie aux auteurs « d’oeuvres originales de paternité », y compris les oeuvres littéraires, dramatiques, musicales, artistiques et certains autres oeuvres intellectuelles, non seulement publiés mais aussi non publiées. Les propriétaires de droits d’auteur ont le droit exclusif de reproduire l’oeuvre protégée par les droits d’auteur, afin de préparer des oeuvres en dérivant, de distribuer des copies de l’oeuvre soumise à droits d’auteur en public ou de présenter l’oeuvre soumise à droit d’auteur en public. Les droits d’auteur américains sont enregistrés auprès du Copyright Office of the Library of Congress (Bureau des droits d’auteur de la Bibliothèque du Congrès). 

Le droit d’auteur protège la forme d’expression plutôt que le sujet exprimé dans l’oeuvre. Par exemple, une description de machine pourrait être soumise à droits d’auteur, mais cela empêcherait seulement d’autres personnes de copier la description. Cela n’empêcherait pas d’autres personnes d’écrire leur propre description ou de fabriquer et d’utiliser la machine produite. 

Le droit d’auteur existe pour une oeuvre à partir du moment où l’oeuvre est fixée par un moyen d’expression tangible. Par exemple, le droit d’auteur existe à partir du moment où l’oeuvre est mise sur papier. Cependant, pour pouvoir intenter des poursuites devant les tribunaux aux Etats-Unis, l’auteur d’une oeuvre doit déposer une demande d’enregistrement fédérale de droit d’auteur. 

Le défaut d’obtention d’un enregistrement fédéral de droit d’auteur antérieurement à l’occurrence d’un acte de contrefaçon mettra dans l’impossibilité la partie victime de la contrefaçon de pouvoir bénéficier de dommages et intérêts légaux garantis par le US Copyright Act (loi americaine sur le droit d’auteur). La partie victime devra donc prouver ses dommages réels, ce qui s’avère souvent une tâche difficile. De plus, le défaut d’obtention d’un enregistrement fédéral de droit d’auteur antérieurement à un acte de contrefaçon, empêche le propriétaire de droits d’auteur de récupérer ses frais d’avocat. 

Pour des renseignements précis sur les droits d’auteur dans les pays francophones, visitez les pages suivantes:

Foire aux questions sur les droits d’auteur au Canada
Foire aux questions sur les droits d’auteur en France
Foire aux questions sur les droits d’auteur au Luxembourg
Foire aux questions sur les droits d’auteur en Suisse

6. Qu’est-ce qu’un secret commercial ? 

Les droits de secret commercial sont principalement déterminés par le droit coutumier ou le droit jurisprudentiel. En tant que tel, un secret commercial peut être défini différemment selon le tribunal de votre pays, état ou province. Les secrets commerciaux sont généralement définis comme suit : « un secret commercial peut consister en une formule, un schéma, un dispositif ou un groupement d’informations utilisés dans une affaire, et qui donne [à son propriétaire] l’occasion d’obtenir un avantage sur ses rivaux qui ne connaissent pas ce dernier ou ne l’utilise pas.» Hudson Hotels Corp. contre Choice Hotels Int’l, 995 F.2d 1173, 1176 (2d Cir.1993). 

Les droits de secret commercial peuvent durer indéfiniment tant que le secret est gardé et que le secret commercial continue à avoir une utilité commerciale. Bien que la formule de Coca Cola ait plus de cent ans, elle peut encore demeurer un secret commercial car sa formule est enfermée dans un coffre-fort et est restée secrète jusqu’à ce jour. 

Это предназначено только для информационных целей и не с целью предоставления юридических консультаций. Вы должны связаться ваш адвоката для получения консультаций в отношении любого конкретного вопроса или проблемы

1. Что такое интеллектуальная собственность? 
Всё, что создано вами, на что можно предъявить права собственности. Вам могла прийти в голову замечательная идея нового продукта, но до тех пор пока вы не воплотили вашу идею каким-либо образом, который создал бы основания для прав собственности (например, запатентовали ее или даже просто набросали пару диаграмм и таким образом создали основания для авторских прав), интеллектуальная собственность, которую можно было бы лицензировать, не существует. 

2. Kаким образом я могу создать основания для прав собственности на плоды моей творческой деятельности? 
Существуют четыре основные формы прав владения интеллектуальной собственностью: патентное право, право на товарный знак, авторские права и права на коммерческую тайну. И для создания каждой из этих форм существуют разные правила. 

3. Что такое патент? 
Патент на изобретение является правом собственности, оформленным государственным агенством. Срок нового патента в США составляет 20 лет со дня подачи заявки на патент в Соединенных Штатах — при этом взимается комиссия за сохранения патента в силе — или, в особых случаях, со дня подачи более ранней заявки, связанной с данным изобретением. Американский патент действителен только в США и на территориях, входящих в или принадлежащих США. 

Патентное право, является, выражаясь языком закона и самого патента, правом не допускать других к созданию, использованию, продаже и предложению для продажи изобретения в США или же к ввозу изобретения в США. Патент дает не право создания, использования, предложения для продажи, продажи или импортирования, а право не допускать других к созданию, использованию, предложениям о продаже, продаже и импортированию изобретения. 

Наиболее распространенный вид патента — патент на изобретение, который защищает 1) изделия 2) механизмы 3) методы изготовления чего-либо или какой-либо деятельности 4) состав вещества или 5) усовершенствования любой из вышеупомянутых категорий. При условии что изобретение полезно и не повторяет того, что уже изобретено, т.е. является новшеством в свете того, что уже существует в этой области, а также при условии что это изобретение не является очевидным в свете того, что уже существует в этой области, изобретатель может получить патент на изобретение. 

Помимо патентов на изобретение, некоторые изобретатели могут быть защищены патентом на промышленный образец, который защищает эстетический облик предмета, имеющего некое применение. Патент на промышленный образец позволяет владельцу патента предотвращать изготовление, использование или продажу третьей стороной образца, который выглядит как запатентованный образец.

Для информации о патентах в СНГ, просим посетить информационные сайты:
Kак получит евразийский патент?
Что нужно знать о патентованнии в Республике Беларусь?

4. Что такое товарный знак или сервисный знак? 
Товарный знак — это слово, имя, символ или прием, используемые в торговле товарами для указания на источник товара, а также как отличительный знак от товаров других. Сервисный знак — это то же самое, что и товарный знак, за исключением того, что он используется для идентификации и отличия источника услуги, а не продукта. Термин “товарный знак” и “знак” обычно используются для обозначения как товарных знаков, так и сервисных знаков. Права на товарный знак могут использоваться для того, чтобы предотвратить использование другими похожего и потому способного ввести в заблуждение знака, но не для того, чтобы предотвратить производство таких же товаров или продажу таких же товаров или услуг под совершенно другим товарным знаком. Товарные знаки, которые используются для торговли между штатами или в международной торговле, могут быть зарегистрированы в Бюро по Вопросам Патентного Права и Права Товарных Знаков США. 

Для того чтобы получить защищаемые законом права на товарный знак, товарный знак должен использоваться в торговле. Если такового использования нет, товарный знак не имеет ценности и потому не может быть защищен от посягательств третьей стороны. Правами на товарный знак правит принцип приоритета использования. Первая сторона, использующая товарный знак, является “старшим пользователем” товарным знаком. Старший пользователь может не допустить использование впоследствии другой стороной, т.е. “младшим пользователем”, идентичного или похожего и потому способного ввести в заблуждение товарного знака на той географической территории, где использует свой товарный знак старший пользователь. 

Для информации о товарных знаках в России посетите информационный сайт: 

процедур регистрации в России товарных знаков и наименований

5. Что такое авторское право? 

Авторское право является формой защиты, предоставляемой авторам оригинальных авторских работ, включая литературные, драматические, музыкальные, художественные и некоторые другие интеллектуальные работы, как опубликованные, так и неопубликованные. Владельцы авторских прав имеют эксклюзивное право воспроизводить охраняемые авторским правом работы, подготавливать работы от них производные, распространять экземпляры охраняемых авторским правом работ, исполнять или выставлять на публике охраняемые авторским правом работы. Авторские права США регистрируются Бюро Авторских Прав Библиотеки Kонгресса. 

Авторское право защищает форму выражения, а не содержание написанного. Например, описание станка может охраняться авторским правом, но авторское право, не позволяя другим копировать само это описание, не может тем не менее запретить другим составлять свое собственное описание или же изготовлять и использовать станок. 

Авторское право на произведение существует с того момента, как произведение закреплено в любом из материальных средств выражения. Например, авторское право на написанное произведение существует с того момента, как произведение написано на бумаге. Однако для того, чтобы преследовать кого бы то ни было в судебном порядке за нарушение авторких прав в США, автор произведения должен подать заявление о государственной регистрации авторского права. Также, если автор не получил государственной регистрирации авторского права до того, как произошел акт его нарушения другой стороной, потерпевшая сторона не сможет получить законное возмещение ущерба согласно Закону США об Авторском Праве. Потерпевшая сторона будет вынуждена, таким образом, доказать понесенный ущерб, что часто трудно осуществить. Kроме того, если автор не получил государственной регистрирации авторского права до того, как произошел акт его нарушения другой стороной, владелец авторского права не может получить возмещение за гонорары, выплаченные им адвокатам. 

Для информации об Авторском праве в СНГ посетите информационные сайты: 

Авторское право в России
Авторское право в Украине

6. Что такое коммерческая тайна? 
Право коммерческой тайны в основном определяются “общим правом” или прецедентным правом. Kак таковая, коммерческая тайна может определяться по-разному на основе прецедента в вашей стране, штате или области. Kоммерческие тайны обычно определяются следующим образом: “коммерческую тайну может составлять любые формула, образец, прием или совокупность информации, используемые в бизнесе, которые дают [владельцу] возможность получить преимущество над конкурентами, которые не знают или не используют их”. Hudson Hotels Corp. против Choice Hotels Int’l, 995 F 2d. 1173, 1176 (2-й Окружной Суд, 1993). 

Срок действия права коммерческой тайны не ограничен, пока тайна сохраняется и продолжает применяться в бизнесе. Хотя формуле Kока Kолы уже больше ста лет, она все еще может представлять коммерческую тайну, потому что сама формула заперта в сейфе и сохраняется в тайне по настоящее время. 


提供这些信息仅供参考, 并不用于提供法律咨询。您应联系您的律师, 以获得有关任何特定问题或问题的建议。

1. 什么是知识产权?
您所创造的、任何可产生所有权的东西。 您可能考虑到一种创新的产品,但您只有实现这种想法,才能获得此产品的所有权(比如,申请专利或写几个图表来收 
取版权),否则知识产权就无法获得认可。

2. 我怎样才能拥有我的发明创造的所有权呢?  
知识产权主要有四种所有权方式:专利权,商标权,版权和商业机密权,它们有 
各自的规定范围。 

3. 什么是专利?  
一项发明的专利是一种由政府部门授予的产权。 一项新的美国专利的期限从其 
申请在美国存档之日起20年有效,但须支付每年的维护费,在特殊情况下,可从 
较早的相关申请被存档之日算起。 美国的专利权仅用于美国国内五十个州以及美 
国的领土和领地内。

专利所授予的权利,从法律和其本身理解,是为了阻止其他人在美国制造和使用该发明,并将该发明用于交易和销售,或将该发明进口到美国。 专利授予的不是 制造、使用、出售或进口该发明或将其用于交易的权利,而是阻止其他人制造、使用、出售、进口该发明,或将该发明用于交易。 

最常见的专利类型是使用专利,它保护:1)商品;2)机器;3)制作或操作某事 的方法;4)物质成分;或5)以上任何专利的更新。 只要一项发明是有用的,而且不是由之前的发明派生出来的,即对于这一领域中已存在的发明来说是新的,或至少该发明对于这一领域中已存在的发明来说不是很相似,那么发明者就可以 
获得使用专利。 

除了使用专利,某些发明也可申请设计专利。它可以保护实用物品的艺术特点。 设计专利能使专利拥有者防止第三方仿制、使用或出售同该专利相似的设计。  

想具体了解中国大陆,香港和台湾的专利情况,请访问以下网站: 

中国专利申请须知 
中国专利的常见问题 
中国专利知识问答 
台湾专利的常见问题(大五码)  
香港专利的常见问题 
香港设计专利的常见问题

4. 什么是商品标记或服务标记? 
商品标记是在商品贸易中为区分各种商品,而注明商品来源的文字、名称、标记 
或象征。 服务标记和商品标记相同,只不过它是用来识别服务而不是产品。 通常 “商标”和“标记”既表示商品标记,也表示服务标记。 商标权可防止他人 
使用同自己极其相似的标记,但不阻止他人以完全不同的标记制作或销售相同的 
商品或服务。 国内、外商业中使用的商标均可在美国专利商标局登记。 

为了获得商标的保护权,商标必须用于商业。 否则,商标就没有价值,也不能 
防止第三方侵权。 商标权由商标的使用先后决定。 最先使用商标的一方是商 
标的“高级使用者”。 高级使用者能阻止其他人,即“初级用户”,在高级用户 
的商标使用地域内,随后使用完全相同的或极其相似的商标。 

想具体了解中国大陆和台湾的商标情况,请访问以下网站: 

中国商标的常见问题(大五码)  
台湾商标的常见问题(大五码) 

5. 什么是版权?  
版权是为已出版或未出版的文学、戏剧、音乐、艺术和其它知识著作的原作者提 
供保护的一种形式。 版权的所有者享有其作品的再次出版权和派生权,以及分发该作品副本,将作品公开表演,或当众展示作品的权利。 美国的版权由美国国 
会图书馆版权局登记。 

版权保护的是作品的内容而不是主题。 比如,机器的使用说明可以获得版权,但这只能防止别人抄袭该说明,而不能阻止别人自己写说明,或制造、使用该机器。 

只有当作品存在于任何有形的表达媒介中时,该作品才有版权。例如,书面作品 
只有写在纸上的时候才拥有版权。 然而,在美国控告版权侵犯时,作者必须事先 
申请联邦版权登记。

同时,未在侵权行为发生前获得联邦版权登记,会使受侵犯者无法获得美国版权 
法所规定的法定损害赔偿金。 因此受侵犯者必须证明自己遭到的实际损害,而这 
往往是一件很困难的事情。 此外,未在侵权行为发生前获得联邦版权登记,受侵 
犯者将无法获得律师费。 

想具体了解香港的版权情况,请访问以下网站: 

香港版权的常见问题(大五码) 

6. 什么是商业机密?  
商业机密权主要由不成文的社会准则或法官的判决来决定的。 因此,商业机密可 
能会在不同国家、洲或省的法庭而得到不同的定义。 商业机密通常是这样定义: 
“商业机密包括任何配方、图案、设计、用于商务的信息汇编,以及那些使业主 
获得竞争者不知道或不会用的,能取得竞争优势的东西。” 

IP and Privacy Practice